Het Baby & Child Research Center (BRC) werd in 1999 opgericht door psycholinguïst Anne Cutler als eerste babylab van Nederland en viert dit jaar haar vijfentwintigste verjaardag.

Oorspronkelijk onderzocht men daar de taalontwikkeling van baby’s. Inmiddels is het Center nadrukkelijk ingebed op de campus, met collega’s van Letteren, Sociale Wetenschappen en het Radboudumc die nog veel meer onderzoeken dan alleen de taalontwikkeling.

‘Tegenwoordig kijken we ook naar cognitieve ontwikkeling, de interactie van het kind met de omgeving en de relatie tussen kinderen en hun ouders’, vertelt Sabine Hunnius, hoogleraar cognitieve psychologie. ‘En waar we eerst alleen baby’s bestudeerden, doen we tegenwoordig ook onderzoek met jonge kinderen.’

Communicatiemedewerker Josje de Valk somt op: ‘We weten tegenwoordig dat baby’s die meer huilen andere bacteriën in hun darmen hebben dan baby’s die minder huilen. Verder hebben we ontdekt dat huid-op-huid-contact tussen moeder en kind positieve effecten heeft. Baby’s huilen minder, slapen meer en ook moeders voelen zich beter. Op het gebied van taalontwikkeling zijn eveneens grote stappen gemaakt. We weten nu dat kinderen al vanaf heel jonge leeftijd klanken in hun moedertaal kunnen onderscheiden en patronen in de taal ontdekken.’

Lees het hele stuk op de site van de RU.

Leegedrag van baby's. Beeld: Steadyhealth